perjantai, 09 marraskuu 2018 18:14

Jääkiekkoleijona numero 249: Antero Niittymäki

Kirjoittanut Toimitus
KUNNIOITUS

Suomen Jääkiekkomuseo (Hockey Hall of Fame Finland) aateloi perjantaina 9.11. Helsingin Hartwall Arenassa kuusi uutta Jääkiekkoleijonaa ja palkitsi Yrjö Salminen-elämäntyöpalkinnolla kaksi pitkän uran jääkiekon eteen tehnyttä vaikuttajaa. Jääkiekkoleijona numero 249 on Antero Niittymäki.

TPS:n juniorikoulun kasvatti nousi kivikovan kasvattajaseuransa ykkösmaalivahdiksi heti tulokaskaudellaan 1999-2000. Urpo Ylösen maalivahtiopit purivat Niittymäkeen, ja hän oli voittamassa TPS:lle Suomen mestaruutta vastuuvahtina heti keväällä 2000. Mestaruus tuli myös keväällä 2001. Niittymäki pelasi SM-liigassa kevääseen 2002 saakka.

NHL:ään Niittymäki oli varattu vuonna 1998 melko myöhäisellä varausnumerolla (168). Ura Pohjois-Amerikassa alkoi syksyllä 2002. Kolme ensimmäistä kautta Niittymäki pelasi pääosin AHL:ssä. Vuonna 2005 hän voitti AHL:n mestaruuden ja tuli valituksi sarjan arvokkaimmaksi pelaajaksi.

Näytöt AHL:ssa tuottivat tulosta, ja kaudella 2005-06 Niittymäki nousi Philadelphian ykkösvahdiksi. Hän pelasi NHL:ssä kaikkiaan seitsemällä kaudella yhteensä 234 ottelua Philadelphian, Tampa Bayn ja San Josen organisaatioissa.

Maajoukkueurallaan Niittymäki saavutti kaksi olympiamitalia (hopeaa 2006 ja pronssia 2010) sekä yhden MM-pronssin (2006). Torinossa 2006 hän kantoi Leijonien ykkösvahdin viittaa ja tuli valituksi kisojen parhaaksi maalivahdiksi. MM-kisoissa Niittymäki pelasi vuonna 2006. A-maaotteluita tilille kertyi 27. Nuorisomaajoukkueista palkintokaapissa on alle 18-vuotiaiden MM-hopeaa.

Uransa päätöskauden Niittymäki pelasi TPS:ssä kaudella 2012-13, jonka jälkeen loukkaantumiset pakottivat tekemään lopettamispäätöksen. Hän pelasi Liigassa kaikkiaan 194 ottelua. Vuonna 2000 Niittymäki palkittiin SM-liigan vuoden tulokkaan Jarmo Wasaman muistopalkinnolla.

Pelaajauransa jälkeen Niittymäki liittyi TPS:n taustajoukkoihin ja aloitti seuran urheilutoimenjohtajana tammikuussa 2015.

Lähde: Hockey Hall of Fame Finland

 

Jääkiekkoleijonat

Suomen Jääkiekkomuseo on vuodesta 1985 alkaen aateloinut suomalaisessa jääkiekkoilussa erityisen ansioituneita henkilöitä Jääkiekkoleijonan arvonimellä. Jääkiekkoleijonat on ryhmitelty pelaajiin, tuomareihin, valmentajiin ja jääkiekkovaikuttajiin. Aateloinnissa käytetään kronologista numerointia.

Suomen Jääkiekkomuseo ry:n hallitus ja Suomen Jääkiekkoliitto nimittävät aatelointitoimikunnan jäsenet, joilla tulee olla laaja tietämys sekä suomalaisen että kansainvälisen jääkiekon historiasta ja nykypäivästä.

Jääkiekkomuseon verkkosivut

Etsi sivustolta